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Domaine de la Florida

(english version below)



À plus de 2500 km de la Floride, est situé un camping un peu particulier : Camping Domaine de La Florida à St-Ambroise, dans la région du Saguenay au Canada. Administré et conçu par l’entreprise jouxtant le camping, le détaillant de motorisé Le Géant Motorisé, ce camping est depuis quelques années en pleine expansion. Son caractère unique ? La volonté d’offrir à ses utilisateurs la sensation d’être en Floride avec entre autres un décor fait de faux palmiers, des noms de rues exotiques et des loisirs rappelant ceux que les touristes québécois, les « Snowbirds », pratiquent en Floride l’hiver.

Cette série photographique est un regard sur la mode, sur les habitudes de vie d’une génération qui, à la retraite, redéfiniront la notion de vacances, de plaisir, de communauté. Sur un terrain qui prend de plus en plus d’expansion avec les avantages et les inconvénients que cela amène pour les résidents de la petite et paisible communauté de St-Ambroise, plus de 700 petites parcelles sont aménagées. Une véritable nouvelle ville ou ghetto est entrain de se former à l’intérieur d’une autre.

La promiscuité des campeurs nous semble difficile à apprécier, mais pourtant c’est une des qualités que les usagers trouvent à leur camping. La propreté, la nouveauté, la promiscuité, l’imitation d’un paradis américain sont autant de facteurs qui rendent ce site si attirant pour de multiples retraités ou futurs retraités enraciner dans des habitudes de vie nord-américaine. Un peu las de l’individualisme qu’ils vivent dans leur ville dortoir, les résidents retrouve le côté humaniste et simpliste que le camping leur offre sans prétention.

Évidemment, cette microsociété détonne dans le paysage nordique de la province du Québec. Les palmiers côtoient les peupliers et les bouleaux. L’aménagement des petits terrains ne suit aucun code esthétique que l’on retrouve dans l’aménagement des terrains des villes. Il est composé de multiples sculptures, fleurs, fontaines et lumières réparties avec soins sur les terrains. Il est assez de surprenant de voir l’effort mis sur ces parcelles par les résidents, la fierté que cela démontre envers leur environnement construit, reflète un désir de plaire et de rencontrer les gens de la communauté. Observer ces photographies c’est réfléchir sur les enjeux des loisirs de masse, de leur environnement et des motivations des gens qui les pratiquent.


Une ou plusieurs des photographies de ce projet ont été présentés à ces endroits:
  • Acquisition par la Galerie d’art Louise et Reuben Cohen de L'Université de Moncton de deux images pour sa collection permanente - 2017
  • Mention honorable, catégorie professionnel "Fine Art/Still life" au PX3 prix de la Photographie,Paris - 2015
  • Présences photographiques #02 - Festival de photographie d'auteur - Montélimar, France - 2015
  • Mention honorable au DN awards 2015 dans la catégorie Editorial-daily life - 2015
  • Exposition collective consacrée aux artistes émergents - Espace F - Matane - 2014
  • Maison Beaudry (Maison de la culture P.A.T.) - Montréal 2014
  • Rencontres Internationales de la photographie en Gaspésie - Gaspésie 2013

Domaine de La Forida

2500km north of Florida, is a camp ground that is quite peculiar: Camping Domaine de la Florida, in St-Ambroise, located in the Saguenay region in Canada.  Created and administered by the neighbouring RV retailer, Le Géant Motorisé, this camp ground has willingness to offer the feeling of being in Florida with, amongst other things, a faux Palm tree decor, exotic street names and activities that would be practiced by the « Snowbirds » (the Québec tourists) in Florida during the winter months.

This series of photographs will give you a look into a way of life and the habits of a generation, whom are, or will soon be, retire; will redefine the notion of pleasure, vacations, and community. On the grounds that are continuing to grow, with all the advantages and inconveniences this gives the residents of the small and peaceful village of St-Ambroise, there are 700 plots of land laid out. A whole new town or Ghetto is forming within the other.

The lack of privacy that camping brings is hard for us to appreciate, yet this is one of the qualities that the campers love about the place.  The cleanliness, the novelty, lack of privacy and imitation of an American paradise are all factors that make this site so alluring for multiple retirees and future retirees with well rooted habits of a North American life style.  Tired of the sleep individualistic life style in their home towns, the residents find a more humanistic and simplistic style of living that the camp ground offers them without pretense.

Obviously, this micro society clashes with the Nordic landscape found in the province of Québec; the palms mixed with the poplars and the birches. The landscaping of the little lots do not follow conventional esthetic codes that are found in urban areas. They are comprised of multiple sculptures, flowers, fountains and lights laid out with care.  It is quite surprising to see all the effort that is put in by the residents, the pride that is shown

Looking at these photographs is to reflect on the risk on the mass social activities, their environment and the motivation of the people who participate in them.